Causas de los Calambres Musculares Asociados al Ejercicio (EAMC): ¿Control Neuromuscular Alterado, Deshidratación o Agotamiento de Electrolitos?

Martin P Schwellnus ,
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Resumen

Los calambres musculares asociados al ejercicio (EAMC) son una de las condiciones más comunes que requieren asistencia médica durante o inmediatamente después de los eventos deportivos. A pesar de la elevada incidencia de esta condición, no se conoce con precisión la etiología de EAMC. El propósito de esta revisión fue estudiar la evidencia científica disponible en la actualidad que apoye (1) las hipótesis de “agotamiento de electrólitos” y “deshidratación” y (2) la hipótesis de “control neuromuscular alterado” para explicar la etiología de los EAMC. En esta revisión, la evidencia científica se presentará, hasta donde sea posible, siguiendo el criterio de la medicina basada en la evidencia. Esto es particularmente importante en este campo, ya que la calidad de la metodología experimental varía considerablemente entre los estudios que normalmente son citados para apoyar las hipótesis sobre la etiología de los EAMC. La evidencia científica que sustenta las hipótesis del “agotamiento de electrólitos” y “deshidratación” para explicar la etiología de los EAMC proviene principalmente de observaciones clínicas anecdóticas, serie de casos que totalizan 18 casos y un pequeño estudio de caso-control (n=10). Los resultados de cuatro estudios de cohorte prospectivos no apoyan estas hipótesis. Además, las hipótesis de “agotamiento de electrólitos” y “deshidratación” no aportan mecanismos patofisiológicos creíbles, sustentados por evidencia científica de apoyo, que puedan explicar adecuadamente la manifestación clínica y el manejo de los EAMC. La evidencia científica para la hipótesis de “alteración en el control neuromuscular” se basa en evidencia proveniente de estudios de investigación de calambres musculares en modelos humanos, estudios epidemiológicos de atletas que presentan calambres y datos experimentales obtenidos en animales. Aunque está claro que se necesita evidencia adicional que apoye la hipótesis basada en un “control neuromuscular alterado”, hay cada vez más resultados de investigaciones que apoyan esta hipótesis como el principal mecanismo patofisiológico para la etiología de los EAMC

Palabras Clave: fatiga neuromuscular, sodio, potasio, hidratación

Abstract

Exercise Associated Muscle Cramps (EAMC) is one of the most common conditions that require medical attention during or immediately after sports events. Despite the high prevalence of this condition the aetiology of EAMC in athletes is still not well understood. The purpose of this review is to examine current scientific evidence in support of (1) the "electrolyte depletion" and "dehydration" hypotheses and (2) the "altered neuromuscular control" hypothesis in the aetiology of EAMC. In this review, scientific evidence will, as far as possible, be presented using evidence-based medicine criteria. This is particularly relevant in this field, as the quality of experimental methodology varies considerably among studies that are commonly cited in support of hypotheses to explain the aetiology of EAMC. Scientific evidence in support of the "electrolyte depletion" and "dehydration" hypotheses for the aetiology of EAMC comes mainly from anecdotal clinical observations, case series totalling 18 cases, and one small (n = 10) case-control study. Results from four prospective cohort studies do not support these hypotheses. In addition, the "electrolyte depletion" and "dehydration" hypotheses do not offer plausible pathophysiological mechanisms with supporting scientific evidence that could adequately explain the clinical presentation and management of EAMC. Scientific evidence for the "altered neuromuscular control" hypothesis is based on evidence from research studies in human models of muscle cramping, epidemiological studies in cramping athletes, and animal experimental data. Whilst it is clear that further evidence to support the "altered neuromuscular control" hypothesis is also required, research data are accumulating that support this as the principal pathophysiological mechanism for the aetiology of EAMC.

Keywords: neuromuscular fatigue, sodium, potassium, hydration

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