Las Endorfinas y El Ejercicio: Mecanismos Fisiológicos e Implicaciones Clínicas

Peter Thorén , John S. Floras Pawl Hoffmann Douglas R. Seals
0 Departamento de Fisiología, Universidad de Göteborg (Suecia).

Resumen

En este artículo analizamos algunos hallazgos experimentales y clínicos que nos llevan a proponer que el más pronunciado ejercicio rítmico puede activar los sistemas opiáceos centrales desencadenando la creciente descarga de las fibras nerviosas aferentes mecanosensitivas (Grupo III o A-delta) que procede del músculo esquelético contraído. Revisamos la evidencia que apoya el concepto de que muchos efectos cardiovasculares, analgésicos y conductuales del ejercicio están influidos por este mecanismo y que los mismos o similares mecanismos son responsables de los efectos centrales y periféricos de la acupuntura. A partir de esta hipótesis, y apoyando la evidencia de estudios humanos y animales, sugerimos un mecanismo y una potencial terapéutica para el ejercicio en el tratamiento de pacientes seleccionados con trastornos tan variados como la hipertensión, la adicción, la depresión, y la anorexia nerviosa.

Palabras Clave: endorfinas, ejercicio, hipertensión, inmunidad, músculo

Abstract

In this paper we discuss recent experimental and clinical findings which lead us to propose that prolonged rhythmic exercise can activate central opioid systems by triggering increased discharge from mechanosensitive afferent nerve fibers (Group III or Adelta) arising from contracting skeletal muscle. We review evidence that supports the concept that many of the cardiovascular, analgesic, and behavioral effects of exercise are mediated by this mechanism and that the same or similar mechanisms are responsible for the central and peripheral effects of acupuncture. Based on this hypothesis, and supporting evidence from human and animal studies, we suggest a mechanism and a potential therapeutic role for exercise in the treatment of selected patients with disorders as diverse as hyper tension, addiction, depression, and anorexia nervosa.

Keywords: endorphins, exercise, hypertension, immunity, muscle

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