Prevalencia del Dolor de Espalda en un Grupo de Deportistas de Élite Expuestos a Actividad Repetitiva por Encima de la Cabeza

Daniela Fett Katharina Trompeter Petra Platen

Resumen

Antecedentes: La prevalencia del dolor de espalda en los deportistas ha sido investigada en varios estudios, pero todavía hay disciplinas deportivas poco o nada investigadas, como los deportes expuestos a actividades repetitivas por encima de la cabeza. Los deportistas de élite pasan mucho tiempo entrenando y compitiendo y, debido a la naturaleza de sus disciplinas, someten a sus cuerpos a una gran cantidad de tensión mecánica, lo que pone un alto nivel de estrés en sus sistemas musculoesqueléticos. A partir de esto, se plantea la hipótesis de que los deportistas de élite que participan en movimientos repetitivos por encima de la cabeza experimentan una mayor tensión en su columna vertebral y, por lo tanto, posiblemente una mayor prevalencia del dolor de espalda en comparación con un grupo de control activo. Objetivos: Examinar la prevalencia del dolor de espalda y la localización exacta del dolor en una cohorte de deportistas de élite con actividad repetitiva por encima de la cabeza y en un grupo de control de estudiantes deportivos físicamente activos. Además, examinar diferentes características del dolor y evaluar la influencia de los factores de confusión en el dolor de espalda. Métodos: La Confederación Alemana de Deportes Olímpicos envió un cuestionario de dolor de espalda, online estandarizado y validado a los deportistas de élite alemanes nacionales e internacionales, y a un grupo de control de estudiantes de deportes físicamente activos pero no de élite. Resultados: La muestra final estuvo compuesta por 181 deportistas de élite de las disciplinas deportivas bádminton, voleibol de playa, handball, tenis y voleibol y 166 controles físicamente activos. En los deportistas de élite, la prevalencia durante la vida del dolor de espalda fue del 85%, la prevalencia en 12 meses fue del 75%, la prevalencia en 3 meses fue del 58% y la prevalencia puntual fue del 38%; para el grupo de control físicamente activo, estas prevalencias fueron del 81%, 70%, 59% y 43%, respectivamente. No hubo diferencias significativas entre los grupos en cuanto a la prevalencia durante todos los períodos de tiempo. La parte inferior de la espalda era el lugar principal de dolor de espalda en los deportistas de élite en todas las disciplinas y en los controles; además, se encontró un problema distinto de dolor de espalda superior entre los jugadores de voleibol. Conclusión: A pesar de la alta carga mecánica inherente a las disciplinas deportivas incluidas en este estudio, los deportistas de élite que participaron en actividades repetitivas por encima de la cabeza no sufrieron más dolor de espalda que los controles físicamente activos. Esto sugiere que otros mecanismos pueden estar influyendo positivamente en la prevalencia del dolor de espalda en estos deportistas. Además, estas disciplinas pueden practicar factores preventivos para el dolor de espalda que pesan más que sus factores perjudiciales. Por lo tanto, postulamos que ya se está llevando a cabo un amplio trabajo de prevención en estos deportes y que existen factores adicionales de protección individual en juego. Se requiere más investigación para explorar estas suposiciones, y se deben incluir investigaciones sobre qué programas de entrenamiento preventivo se están utilizando. Sin embargo, en el voleibol en particular, un enfoque en la estabilización/entrenamiento preventivo debe aplicarse a la parte superior de la espalda y el cuello.

Palabras Clave: Ejercicio repetido, Por encima de la cabeza, Deportistas élite, Dolor de espalda

Abstract

Background: The prevalence of back pain in athletes has been investigated in several studies, but there are still under- or uninvestigated sports discipline like sports exposed to repetitive overhead activity. Elite athletes spend much time in training and competition and, because of the nature of their disciplines, subject their bodies to a great deal of mechanical strain, which puts a high level of stress on their musculoskeletal systems. From this it is hypothesized that elite athletes who engage in repetitive overhead motions experience a higher strain on their spine and thus possibly a higher prevalence of back pain compared with an active control group. Objectives: To examine the prevalence of back pain and the exact location of pain in a cohort of elite athletes with repetitive overhead activity and in a control group of physically active sport students. Additionally, to examine different characteristics of pain, and to evaluate the influence of confounders on back pain. Methods: A standardized and validated online back pain questionnaire was sent by the German Olympic Sports Confederation to German national and international elite athletes, and a control group of physically active but non-elite sports students. Results: The final sample comprised 181 elite athletes of the sports disciplines badminton, beach volleyball, handball, tennis and volleyball and 166 physically active controls. In elite athletes, lifetime prevalence of back pain was 85%, 12-month prevalence was 75%, 3-month prevalence was 58% and point prevalence was 38%; for the physically active control group, these prevalences were 81%, 70%, 59% and 43%, respectively. There was no significant group difference in prevalence over all time periods. The lower back was the main location of back pain in elite athletes across all disciplines and in controls; additionally a distinct problem of upper back pain was found among volleyball players. Conclusión: Despite the high mechanical load inherent in the sport disciplines included in this study, the elite athletes who engaged in repetitive overhead activities did not suffer more from back pain than the physically active controls. This suggests that other mechanisms may be influencing back pain prevalences in a positive way in these athletes. Furthermore, these disciplines may practice preventive factors for back pain that outweigh their detrimental factors. Therefore, we posit that extensive prevention work is already being implemented in these sports and that there are additional individual protection factors in play. More research is required to explore these suppositions, and should include investigations into which preventive training programs are being used. Nevertheless, in volleyball particularly, a focus on stabilization/preventive training should be applied to the upper back and neck.

Keywords: Repetitive Exercise, Overhead, Elite Athletes, Back Pain

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