Resultados de Rendimiento y Efectos Secundarios No Deseados Asociados con Bebidas Energéticas

Ricardo Mora-Rodriguez Jesús G. Pallarés

Resumen

Las bebidas energéticas son cada vez más populares entre los atletas y otros. La publicidad de estos productos generalmente presenta imágenes que conjugan una gran resistencia y potencia muscular; sin embargo, la bibliografía científica proporciona escasa evidencia de un papel ergogénico de las bebidas energéticas. Aunque la composición de las bebidas energéticas varía, la mayoría contiene cafeína; los carbohidratos, aminoácidos, hierbas y vitaminas son otros ingredientes típicos. Este informe analiza los efectos de los ingredientes de bebidas energéticas en el ejercicio submáximo (resistencia) prolongado, así como en la fuerza y la potencia a corto plazo (rendimiento neuromuscular). También analiza los efectos de los ingredientes de las bebidas energéticas en el déficit de electrolitos y líquido durante el ejercicio prolongado. En varios estudios, se ha encontrado que las bebidas energéticas mejoran el rendimiento de resistencia, aunque los efectos podrían ser atribuibles al contenido de carbohidratos y/o cafeína. Por el contrario, menos estudios encuentran un efecto ergogénico de las bebidas energéticas en la fuerza y potencia muscular. Los datos existentes sugieren que la dosis administrada en estudios de bebidas energéticas es insuficiente para mejorar el rendimiento neuromuscular. Finalmente, no está claro si las bebidas energéticas son el vehículo óptimo para administrar cafeína cuando se necesitan altas dosis para mejorar el rendimiento neuromuscular.

Palabras Clave: cafeína, rendimiento de resistencia, rendimiento neuromuscular, Red Bull, taurina

Abstract

Energy drinks are increasingly popular among athletes and others. Advertising for these products typically features images conjuring great muscle power and endurance; however, the scientific literature provides sparse evidence for an ergogenic role of energy drinks. Although the composition of energy drinks varies, most contain caffeine; carbohydrates, amino acids, herbs, and vitamins are other typical ingredients. This report analyzes the effects of energy drink ingredients on prolonged submaximal (endurance) exercise as well as on short-term strength and power (neuromuscular performance). It also analyzes the effects of energy drink ingredients on the fluid and electrolyte deficit during prolonged exercise. In several studies, energy drinks have been found to improve endurance performance, although the effects could be attributable to the caffeine and/or carbohydrate content. In contrast, fewer studies find an ergogenic effect of energy drinks on muscle strength and power. The existing data suggest that the caffeine dose given in studies of energy drinks is insufficient to enhance neuromuscular performance. Finally, it is unclear if energy drinks are the optimal vehicle to deliver caffeine when high doses are needed to improve neuromuscular performance.

Keywords: caffeine, endurance, performance, energy drinks, neuromuscular performance, Red Bull, side effects, taurine

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